Profits en hausse pour Québecor au 4etrimestre

Pierre Karl Péladeau, président et chef de la... (PHOTO RYAN REMIORZ, LA PRESSE CANADIENNE)

Pierre Karl Péladeau, président et chef de la direction de Québecor, croit que les résultats du 4e trimestre ont complété une année qui fut excellente à maints égards, à nouveau propulsée par de solides résultats pour la filiale Vidéotron.

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La Presse canadienne
Montréal

Québecor a reconnu que sa nouvelle filiale de téléphonie sans fil à bas prix s’était heurtée à quelques embûches depuis son lancement, mais le groupe de télécommunications s’est dit encouragé par sa croissance actuelle.

Le lancement, en novembre dernier, de la bannière mobile Fizz s’inscrit dans une nouvelle vague d’efforts dans les secteurs de la téléphonie sans fil et de la télédiffusion, afin de contrebalancer un ralentissement de ses activités traditionnelles de médias et de câblodistribution.

La société est toutefois confrontée à la concurrence dynamique des joueurs déjà établis, a souligné mercredi le chef de la direction de Québecor, Pierre Karl Péladeau, lors d’une conférence téléphonique.

« Les joueurs en place étaient prêts pour notre lancement. Ils étaient donc, je dirais, très dynamiques, en particulier en ce qui a trait aux promotions de combinés pour la saison du vendredi fou, ainsi que pour la période de Noël. »

Le lancement de Fizz a également été entaché par des problèmes techniques qui ont amené la société à limiter sa publicité au dernier trimestre, mais le déploiement se déroule beaucoup mieux ce trimestre-ci, a indiqué M. Péladeau.

« Puisque cela a été réglé et que toutes nos campagnes marketing sont en cours, le succès au premier trimestre est incroyable, bien au-delà de nos attentes, et nous croyons que cela se poursuit. »

La société s’apprête également à lancer une marque internet et envisage de lancer en douceur sa plateforme de télévision par internet Helix dans les prochaines semaines, afin de se positionner pour répondre à la demande changeante des consommateurs.

« Nous pensons que nous ciblons bien le public plus jeune ou la génération plus jeune », a fait valoir M. Péladeau.

Cette incursion dans de nouvelles technologies survient alors que les revenus des médias ont diminué d’environ 3 % chez Québecor, incluant une baisse de 18 % dans ses activités de magazines, tandis que le nombre d’abonnés au service de câblodistribution de Vidéotron a diminué de 6000, et que celui des services téléphoniques filaires a retraité de 17 000.

M. Péladeau a indiqué que Québecor cherchait à améliorer ses offres médias, notamment avec davantage de balados, de chaînes spécialisées et de publications spécialisées.

« Malgré des vents contraires importants et un environnement de revenus publicitaires difficile, notre groupe de médias continue de se positionner plus favorablement en diversifiant ses sources de revenus et en complétant son offre de services », a-t-il souligné.

La société se dit en bonne position financière pour se lancer dans de nouveaux domaines, avec des liquidités de plus d’un milliard de dollars.

Pour le quatrième trimestre, la société a affiché un bénéfice net de 116,8 millions, en hausse par rapport à celui de 70,4 millions de la même période l’année dernière.

Le bénéfice par action s’est élevé à 46 cents, en hausse par rapport à celui de 29 cents du quatrième trimestre de l’exercice précédent.

Le bénéfice ajusté des activités poursuivies s’est établi à 132,7 millions, ou 52 cents par action, ce qui était supérieur aux prévisions des analystes.

Les revenus étaient pour leur part conformes aux attentes, à 1,09 milliard, en hausse par rapport à ceux de 1,06 milliard réalisés un an auparavant.

Les analystes visaient un bénéfice ajusté des activités poursuivies de 124,15 millions, soit 48 cents par action, à partir d’un chiffre d’affaires de 1,09 milliard, selon les prévisions recueillies par Thomson Re